Comment Bouddha Est t-Il Mort ?

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Comment Bouddha Est t-Il Mort ?

I. LA VERSION COURTE DE LA MORT DE BOUDDHA 

Le Bouddha est mort de vieillesse, à l'âge de quatre-vingts ans. La mort a été déclenchée par la réaction de son corps à un plat de champignons sauvages. Il est mort paisiblement et consciemment.

II. LA VERSION LONGUE DE LA MORT DE BOUDDHA 

Pour connaître le dernier jour du Bouddha, il faut lire des livres sur sa vie ou mieux encore, lire les suttas enregistrées. La meilleure source est le Maha Parinibbana Sutta (Kinh Dda.i Ba't Nie^'t Ba`n) de la collection Pali de la Digha Nikaya (Tru+o+`ng Bo^. Kinh), ou le Wandering Sutra (Kinh Du Ha`nh) de la collection sanskrite/chinoise de la Digha Agama (Tru+o+`ng A Ha`m). Il existe un sutra chinois distinct, le Maha Parinirvana Sutra, qui a également été traduit en vietnamien, mais ce script a été largement considéré comme ayant été composé à un stade très tardif (environ 200-400 après J.-C.)

II.1. Références

En anglais :

[1] Les derniers jours du Bouddha - Le Maha Parinibbana Sutta, 1988. L'histoire de Soeur Vajira et Francis. Société de publication bouddhiste, Sri Lanka.

[2] C'est ce que j'ai entendu - Les longs discours du Bouddha (Digha Nikaya), 1987. Maurice Walshe. Wisdom Publication, États-Unis.

[3] Le Bouddha et ses enseignements, 1980. Narada Mahathera. Buddhist Publication Society, Sri Lanka (Ddu+'c Pha^.t va` Pha^.t Pha'p, traduit par Pha.m Kim Kha'nh).

En vietnamien :

[4] Tru+o+`ng Bo^. Kinh (Digha Nikaya), 1991. Thi'ch Minh Cha^u\. Vie^.n Nghie^n cu+'u Pha^.t ho.c, Vietnam (traduit de l'écriture Pali).

[5] Tru+o+`ng A Ha`m (Digha Agama), 1991. Thi'ch Tri' Ti.nh. Vie^.n Nghie^ n cu+'u Pha^.t ho.c, Vietnam (traduit de l'alphabet chinois).

6] Ddu+o+`ng xu+a ma^y tra('ng, 1992. Thi'ch Nha^'t Ha.nh. La' Bo^'i, USA (version anglaise : Old path, White cloud).

Personnellement, je préfère Ref. [1]. La sutta a été magnifiquement traduite en anglais avec des notes de bas de page et des explications détaillées. Il s'agit d'une petite brochure peu coûteuse (3,50 $US plus frais de port), que l'on peut se procurer auprès de :

II.2. Le dernier repas de bouddha

Le dernier repas offert au Bouddha a été préparé par Cunda, le métallurgiste [1] :

"... Et Cunda, l'ouvrier métallurgiste, après que la nuit soit passée, a eu le choix de la nourriture, dure et molle, préparée dans sa demeure, ainsi qu'une quantité de sukara-maddava, ..."

".... Et avec la sukara-maddava préparée par lui (Cunda), il servait le Bienheureux ; et avec l'autre nourriture, dure et molle, il servait la communauté des bikkhus."

"Par la suite, le Bienheureux s'adressa à Cunda, en disant : "Ce qui reste, Cunda, de la sukara-maddava, enterre-le dans une fosse. Car je ne vois en ce monde, avec ses dieux, Maras et Brahmas, parmi la foule des ascètes et des brhamins, dieux et hommes, personne qui puisse le manger et le digérer entièrement, sauf le Tathagata seul."

Dans la traduction de l'écriture pali, "SUKARA-MADDAVA" n'a pas été traduit dans la version anglaise [1 ; 2 ; 3], bien que Walshe l'ait traduit par "pig's delight" [2]. Cependant, les versions vietnamiennes contiennent les mots "na^'m" (champignon) et "mo^.c nhi~". (champignon noir comestible) [4 ; 5 ; 6]. Dans d'autres livres, dont j'ai oublié les titres exacts, les termes "viande de porc, viande de sanglier" étaient utilisés. Selon de nombreux spécialistes de Pali [1 ; 2] :

sukara : porc, sanglier
maddava : délicate, appréciée, douce, tendre

Donc, sukara-maddava peut nean :

(1) les parties tendres d'un porc ou d'un verrat
2) ce qui est apprécié par les porcs ou les verrats, ce qui peut se référer à un champignon ou une truffe, ou à un igname ou un tubercule.

Dans d'autres commentaires, le sukara-maddava est également mentionné comme "plante médicinale" dans la médecine indienne classique, ou comme "jeunes pousses de bambou piétinées par les porcs".

Tous les moines savants actuels sont d'accord avec la signification de "champignon ou truffe", et je suis d'accord avec eux. Selon les règles monastiques, les moines ne sont pas autorisés à manger de la viande provenant d'animaux spécifiquement tués pour leur fabrication. La signification de sukara-maddava comme "viande de porc ou de sanglier" n'est donc pas appropriée ici.

II.3. Les dernières heures de bouddha 

3.1 "Et peu après que le Bienheureux eut mangé le repas fourni par Cunda, une maladie grave, voire la dysenterie, s'abattit sur lui et il souffrit de douleurs aiguës et mortelles. Mais le Bienheureux les a endurées consciencieusement, avec une grande compréhension et sans être dérangé.

" Puis le Bienheureux s'adressa au vénérable Ananda, en disant "Viens, Ananda, allons à Kusinara."

3.2 Il avait soif et demanda à Ananda d'aller chercher de l'eau dans un ruisseau voisin qui était assez boueux et turbulent. Cependant, quand Ananda a apporté le bol au ruisseau, l'eau est devenue claire, pure et agréable.

3.3 Il rencontra Pukkusa du clan Malla, lui fit connaître l'état de calme de ceux qui étaient partis du monde (c'est-à-dire les moines et les nonnes). Pukkasa fut impressionné, demanda à être ordonné et se réfugia dans les Triple Gemmes. Il est à noter que dans cette partie du Sutta, ainsi que dans de nombreux autres Discours, la récitation Pali des 3 Refuges qui est encore récitée dans de nombreux pays théravadins à l'heure actuelle a été présentée :
uddham Saranam Gachami (je me réfugie dans le Bouddha)
Dhammam Saranam Gachami (je prends le refuge dans le Dhamma)
Sangham Saranam Gachami (je prends le refuge dans la Sangha)

3.4 Lors de l'ordination de Pukkusa, le Bouddha et Ananda ont accepté les nouvelles robes offertes par lui. Lorsqu'Ananda aida le Bouddha à changer de robe, il observa que la peau du Bouddha devenait extrêmement claire et radieuse. Le Bouddha lui a dit qu'il n'y avait eu que deux occasions où le corps du Tathagata était dans un tel état : Nibanna (l'illumination) et Parinibanna (le passage final). Le Bouddha a dit à Ananda qu'il entrerait dans le Parinibbana lors de la dernière garde de cette nuit-là.

3.5 Il s'est ensuite reposé et a conseillé à Ananda de dire à Cunda, le métallurgiste, de ne pas avoir de remords à cause de ce dernier repas. Il a dit à Ananda que deux repas tout aussi importants lui avaient été offerts : celui qui lui avait été offert avant l'Illumination et celui qui avait été offert avant le Parinibbana.

Il a ensuite parlé de l'importance de la générosité, de la conduite morale et de la formation de l'esprit (Dana, Sila, Bhavana - Bo^' thi', Tri`gio+'i, Thie^`n ddi.nh) :

"Qui donne, ses vertus augmenteront ;
Qui est auto-contrainte, ne porte pas la haine ;
Celui qui est doué pour les vertus, le mal l'évite,
Et par l'arrachage de la luxure et de la haine
Et toute illusion, vient pour être en paix".

3.6 Le Bouddha se rendit dans la sala de Mallas, dans les environs de Kusinara, et demanda à Ananda de lui préparer un canapé, entre les deux sala, la tête tournée vers le nord. Il a ensuite donné des instructions à Ananda sur la façon de le respecter et de le vénérer :

"... Quel que soit le bikkhu ou le bikkhuni, laïc ou laïque, qui réside dans le Dhamma, qui vit droit dans le Dhamma, qui marche sur le chemin du Dhamma, c'est par un tel que le Tathagata est respecté, vénéré, estimé, adoré et honoré au plus haut degré. C'est pourquoi, Ananda, tu dois t'entraîner ainsi : "Nous resterons fidèles au Dhamma, nous vivrons dans la droiture dans le Dhamma, nous marcherons dans la voie du Dhamma"...".

3.7 Le Bouddha a conseillé à tous les êtres présents sur le site, y compris à de nombreuses divinités, que :

"Les choses impermanentes sont toutes des choses composées. Comment cela (sa mort imminente) pourrait-il en être autrement ?"

3.8 Le Bouddha a conseillé à Ananda les quatre endroits qu'une personne pieuse devrait visiter et regarder avec des sentiments de révérence : Son lieu de naissance, le lieu où il s'est illuminé, le lieu où il a prononcé son premier discours (la mise en mouvement de la roue du dhamma), le lieu où il est décédé.

3.9 Quand Ananda lui a demandé comment il devait traiter le corps du Bouddha après sa mort, le Bouddha a répondu

"Ne vous empêchez pas, Ananda, d'honorer le corps du Tathagata. Tu dois plutôt t'efforcer, Ananda, et faire preuve de zèle en ton nom, pour ton propre bien. Tu dois t'appliquer sans relâche, avec ardeur et détermination, à ton propre bien".

3.10 Quand Ananda pleurait, le Bouddha lui a dit :

"Assez, Ananda ! Ne pleure pas, ne te lamente pas. Car n'ai-je pas enseigné dès le début qu'avec tout ce qui est cher et aimé, il doit y avoir du changement, de la séparation et de la sévérité ? De ce qui est né, de ce qui est né, de ce qui est composé, de ce qui est en décomposition, comment peut-on dire : "Que cela ne se dissolve pas" ? Il ne peut y avoir un tel état de choses... Maintenant, vous devez produire de l'énergie, et bientôt vous aussi, vous serez libérés des souillures".

3.11 Le Bouddha enseigna à Sabhadda, un ascète errant, la noble voie octuple et l'admit dans l'Ordre. Sabhada fut le dernier disciple.

3.12 Le Bouddha a dit à Ananda et aux autres bikkhus qu'après sa mort, ils devraient se conformer à son enseignement en tant que leur maître :

"Ananda, ce que je t'ai enseigné et expliqué en tant que Dhamma et discipline sera ton maître quand je serai parti."

3.13 Le Bouddha a demandé à tous les moines s'ils avaient des doutes ou des incertitudes sur le Bouddha, le Dhamma, la Sangha, ou sur la voie ou la pratique. Il leur a demandé trois fois, mais ils ont tous gardé le silence.

3.14 Et le Bouddha s'est adressé aux moines en disant

" Voici maintenant, bikkhus, je vous déclare : toutes les choses conditionnées sont de nature à se décomposer. Continuez avec sérieux".

Ce sont les derniers mots du Tathagata.

3.15 Le Bouddha est alors entré dans le premier jhana, le deuxième jhana, le troisième jhana, le quatrième jhana. Puis il est entré dans la sphère de l'Espace Infini, la sphère de la Conscience Infinie, la sphère du Néant, la sphère du Ni-perception-non-perception. Puis, il a atteint la cessation du sentiment et de la perception.

En quittant l'atteinte de la cessation du sentiment et de la perception, il est entré dans la sphère du Ni-perception-non-perception, la sphère du Néant, la sphère de la Conscience infinie, la sphère de l'Espace infini. Puis il est entré dans le quatrième jhana, le troisième jhana, le deuxième jhana, le premier jhana.

En quittant le premier jhana, il est entré dans le deuxième jhana, le troisième jhana, le quatrième jhana. En quittant le quatrième jhana, le Bienheureux est immédiatement décédé.

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II.4. Que puis-je apprendre ?

Chaque fois que je lis le Maha Parinibbana Sutta [1 ; 2], je découvre toujours quelque chose de nouveau dans ma compréhension du Dhamma :


(1) Le Bouddha a atteint l'Eveil à l'âge de 35 ans, mais il a continué à vivre jusqu'à l'âge de 80 ans, pour enseigner le Dhamma et la voie de la libération. Son corps, cependant, était comme notre corps composé des cinq tas (skandas : forme, sentiment, perception, volition et conscience), et donc soumis à la décomposition et à la mort.

(2) La nourriture préparée par Cunda, l'ouvrier métallurgiste, n'était pas toxique, mais pouvait être considérée comme un catalyseur déclenchant sa mort.

(3) Endurant la douleur avec calme et conscience, il continua à enseigner le Dhamma à ses disciples jusqu'au dernier moment, et accepta deux autres disciples.

(4) Il fut également très minutieux pour apprendre à Ananda à ne pas blâmer Cunda pour le dernier repas, en résumant son enseignement dans Générosité - Conduite morale - Formation de l'esprit, en instruisant le peuple à vénérer le Dhamma, en enseignant aux moines comment garder le Dhamma en vie en tant que guide et maître après sa mort, et s'assura également que ses enseignements étaient pleinement compris par ses disciples en leur posant trois fois la question. Ses derniers mots furent à nouveau un Dhamma sur la nature impermanente des choses, et un conseil à ses disciples pour qu'ils poursuivent leur effort de formation.

(5) Il aborda le moment final avec dignité, paix et attention, comme il l'avait toujours préconisé : entrer dans toutes les étapes des absorptions méditatives, et sans attachement, les laisser derrière lui avant de mourir.

Pour en savoir plus sur bouddha allez voir notre article L'histoire de Bouddha


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